Die Kakerlake

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Politsatire auf den Spuren Kafkas.
Der britische Erfolgsautor Ian McEwan (zuletzt "Maschinen wie ich": BP/mp 19/702) hat in seinen Büchern immer wieder aktuelle politische und gesellschaftliche Themen aufgegriffen. Dass er ein erklärter Gegner des Brexit ist, ist bekannt. Für seine ätzende Kritik an der britischen Politik wählt er die Form der Satire und bedient sich dafür bei Franz Kafkas Novelle "Die Wandlung". Anders als bei Kafka verwandelt sich nicht der Mensch in ein Insekt, sondern die Kakerlake erwacht morgens als britischer Premierminister Jim Sams, alias Boris Johnson. Das politische Programm der Kakerlake ist der sogenannte "Reversalismus", die Lehre von der Umkehr des gesamten Geld- und Wirtschaftskreislaufs. Wer einkauft, bekommt den Geldwert ausgezahlt, wer arbeitet, muss dafür bezahlen. Das Chaos ist vorprogrammiert. Aber der mit raffinierter Trickserei und Propaganda eingeleitete politische Prozess nimmt seinen schicksalhaften Verlauf und am Ende verlassen die Ratten - pardon, die Kakerlaken - das sinkende Schiff ... - Ein rasanter literarischer Streich für politisch interessierte Leser, der die Bestsellerlisten angesichts der Aktualität gestürmt hat.
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Stefan Kopsch
Buchhändler
Buchhandlung Paderborn, Paderborn
Beklemmende (Sur-)Realsatire, gelungene Kafka-Parodie, bitterböse Brexit-Groteske

In Umkehrung der berühmten Kafka-Erzählung lässt Ian McEwan in seinem aktuellen Werk die titelgebende Kakerlake eines Morgens aus unruhigen Träumen erwachen, um sich fortan im Körper eines Menschen verwandelt zu bewegen. Nicht irgendeines Menschen freilich, sondern ausgerechnet in der Person des britischen Premierministers! Dieser findet sich überraschend schnell in seine neue Rolle ein, und beginnt via Volksbegehren sogleich, eine neue Wirtschaftsordnung zu betreiben, die in der konsequenten Umkehrung aller bisher geltenden Marktgesetze besteht. Wobei ihm nicht nur alle Register eines Populisten zur Verfügung stehen, sondern auch die spezifische, über Jahrtausende ausgebildete Zähigkeit der Kakerlaken mitsamt ihrem untergründigen Wissen.
Nach anfänglicher Irritation beschleicht den Leser zunehmend das beklemmende Gefühl, dass die zunächst bizarr anmutenden Prämissen so absurd doch gar nicht sind. Vielmehr tun sich mit dem Fortgang der Handlung erschreckende Parallelen zu aktuellen politischen Verwerfungen und dem befremdlichen Gebaren ihrer realen Akteure auf.
Diese zahlreichen Anspielungen sind natürlich vom Autor beabsichtigt und machen den besonderen Reiz der Lektüre aus. Deshalb ist man als Leser durchaus geneigt, dem gekonnten Was-wäre-Wenn-Szenario des Autors und den vielen Wendungen und Volten der Handlung zu folgen.
Mit dieser literarischen Fingerübung ist McEwan, wenn auch kein Jahrhundertroman, so doch ein kurzweiliges Buch der Stunde gelungen. Aktuell akut lesenswert!
 

Jim Sams hat eine Verwandlung durchgemacht. In seinem früheren Leben wurde er entweder ignoriert oder gehasst, doch jetzt ist er auf einmal der mächtigste Mann Großbritanniens - und seine Mission ist es, den Willen des Volkes in die Tat umzusetzen. Er ist wild entschlossen, sich von nichts und niemandem aufhalten zu lassen: weder von der Opposition noch von den Abweichlern in seiner eigenen Partei. Und noch nicht mal von den Regeln der parlamentarischen Demokratie. Ian McEwan verneigt sich vor Kafka, um eine Welt zu beschreiben, die Kopf steht.

Ian McEwan, geboren 1948 in Aldershot (Hampshire), lebt bei London. 1998 erhielt er den Booker-Preis und 1999 den Shakespeare-Preis der Alfred-Toepfer-Stiftung. Seit seinem Welterfolg 'Abbitte' ist jeder seiner Romane ein Bestseller. Zuletzt kamen Verfilmungen von 'Am Strand' (mit Saoirse Ronan) und 'Kindeswohl' (mit Emma Thompson) in die Kinos. Ian McEwan ist Mitglied der Royal Society of Literature, der Royal Society of Arts und der American Academy of Arts and Sciences. Im Mai 2019 erschien sein erfolgreicher Roman 'Maschinen wie ich' und kurz darauf, aus gegebenem Anlass, 'Die Kakerlake'.
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